樓下響起卡車轟隆隆駛過的引擎聲,在寧靜的社區裡顯得格外斥耳,抬頭看看時鐘才12點半,龜老爺說1點才會到,該不會這麼準時吧?! 沒多久;樓梯上傳來沈重的腳步聲,然後是叩叩叩的敲門聲,八九不離十,應該是我們的電視送來了~

SAMSUNG 46"
打開門看到那個紙箱的尺寸,實在是大到驚人~整個露臺都被這個大紙箱給佔據了!

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部落格圈一整個在瘋麵包機的當頭,坐困米國的我,真恨不得能趕緊敗台來玩玩~ 上網查了米國這裡麵包機的行情,論價格和功能似乎都沒有台灣的優惠,只好告訴自己忍耐點,等回到台灣再來跟它混熟吧~

雖然理智戰勝了慾望,可那即將潰堤而出的唾液卻怎麼也管不住! 這時剛好看到同樣遠在異鄉的貴老大分享了美味肉鬆麵包的做法,喔喔!原來除了麵包機之外,還有一種東西叫做「純手工麵包」啊~ 那還等什麼? 宅妻我剛好「美國時間太多」,何況有現成的大烤箱放著不用豈不浪費? 那就來試作看看吧~ 

麵糰的做法基本上都一樣,只要會做麵團之後就可以隨自己喜好變化出很多種花樣了。原始的手工麵包食譜出自於 → 晴小姐在西班牙獨家報導 ( 詳細圖文解說版 + 示範影片檔 )

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自從發現了住家附近的韓國超市後,我們簡直如獲至寶,每到周末的伙食採買日時,多半會把它列入採購行程裡,因為假日賣場裡有許多的試吃活動,光是在裡頭吃吃喝喝一些台灣沒看過的料理就讓人覺得十分過癮了! 

korea
像這種「韓國冷凍海鮮煎餅」就是試吃後,我們覺得很好吃的戰利品 US$3.99

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既然痔中曾經現身的餐廳離我們這麼近 (前情題要→請看這裡,新聞複習→請看這裡 ),那麼為了兩千三百萬台灣人民的民脂民膏與福祉,宅妻我決定親自一探究竟,如果不小心遇到「前朝皇太子」的話,還正好可以當面送上我發自內心最誠摯的「問候」。

說起這家日本料理店在當地人眼中,只是一間平凡到不能再平凡的小餐廳(絕非外傳中的高級日本料理店),說高檔談不上,說美味也是普普,說人氣嘛! 若要和三閤(TAIKO)比起來,那就更是一般了,連我們住的這麼近,也都沒來過半次,就可知這家餐廳在當地人心目中的分量了。( 這次還是託了皇太子之福才慕名前來的 )

舞鶴日本料理店 MAIZURU 

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飄月的怪事特別多,而且好像連身在美國都無法置身事外! 起初我以為這一切都是巧合,可是到了最近的這一次,我不得不說這巧合也未免太詭異了吧?! 

為了打發時間,也想隨手記錄生活中的一些瑣事,沒事就愛在「微網誌」上碎念個幾句,還從巴布碎念到了噗浪去~不過這些隨口無心的碎念,沒想到最後竟有些還成真了哩~ 很讓人起雞皮疙瘩吧!

案例一

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從京奧正式開幕以來,龜老爺幾乎每天都是抱著黑眼圈去上班,連我有早睡早起習慣的人,看到精彩的賽事直播時,竟不知不覺的也跟著熬夜觀看了起來。

每天晚上,我們兩人得輪流不停的穿梭在電腦和電視之間,通常一個人顧電腦、另一個人就是顧電視,除了關注美國游泳金童Michael Phelps 即將打破奧運史上的金牌紀錄之外,還得從網路上關注中華棒球隊的比數,再順便看看台灣政檀今天又發生了什麼醜聞,偶而更得在撲浪上及時交流討論個幾句才過癮,而這幾天我們最常掛在嘴巴上的大概就是:「現在幾比幾了?」、「贏了嗎?」、「拿到幾面金牌了?」諸如此類的交談。orz

龜老爺白天得上班,中間也沒時間補眠,一下班回到家吃完飯,剛好又接著看賽事轉播,而我是每天一早就得起床準備早餐,忙完之後接著上撲班,整理家務、運動、煮飯,也沒什麼機會睡回籠覺(其實也沒那個習慣),這樣周而復始一個禮拜下來,我們幾乎每天都處於睡眠不足的狀態中..........

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最近玩噗浪玩到太過頭,眼看都已經快要回台灣了,這三個月的安身立命之處,卻遲遲沒動筆記錄下來~真是不應該!

當初看房子的時候,其實我們沒有想太多,一來時間太趕、二來待的時間不長,所以就是以「方便」為主就好~(好啦!我承認有被公寓外觀和大廚房給霞到),不過隨著待的時間越久,對周圍的環境越了解,才漸漸開始發覺到 - 咦?我們好像不小心選到一個地理位置不錯又社區環境頗完善的社區咧~

怎麼說呢?且待我慢慢道來吧!

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2008年8月8日對許多期待京奧盛事的人來說是個大日子,可對我來說;也是生平頭一遭參加另一場運動賽事的大日子!

早在六月份剛來到洛杉磯的時候,龜老爺就已經掐指算好阿民有可能在8月中來加州出賽,本來就是棒球迷再加上身為阿民的忠實粉絲,怎麼可以錯過為台灣之光加油的機會咧?!更何況天使球場距離我們住的地方只有30分鐘車程,不用買機票飛到紐約去,就可以親臨現場為阿民加油,這種天上掉下來的難得機會當然更要好好把握!

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 DOVE icecream

夏天就是要吃冰!

雖然聽說爾灣(Irvine)今年的夏天不是很熱,不過看到超市裡頭琳琅滿目又便宜到爆的冰淇淋,怎能不來罐過過夏天的癮呢?

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文 / YAO's ㄤ

對很多女人來說LV兩個字就代表某種吸引力,對男人來說,電子產品中除了那顆被咬一口的蘋果之外,Sony則是代表一個 "謎" 之音。

這次在米國出差剛好遇到Sony 的筆電做世代交替,家裡用了5年的舊筆電也逐漸不堪負荷,正好可以趁機來個大換血。其實早在7/15美國Sony官網上就已經公布了新的筆記型電腦Z、SR、FW系列的價錢(出貨還是在8月初),當時就鎖定16.4 " 的FW系列作為Yao女王在家的桌機替代品。

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Shik Do Rak

龜老爺上上週和同事到一家新開沒多久的韓國烤肉店聚餐,據說份量大且價位合理,滋味也很不賴,這禮拜為了補償老婆一個人在家獨守空閨沒跟到的遺憾,便約了Niki夫妻週末夜來個烤肉小聚。

聽說在爾灣這邊還沒有類似這樣的DIY韓國烤肉店,加上這邊的韓國人特多,所以才剛開幕不到一個月,每每遇到用餐時段,總是吸引許多前來嚐鮮的客人,經常都得要排上各把個鐘頭以上才能等到位子。果不其然,週五下班後前來,門口已經聚集了一大堆人潮等著進場了。(其實最好是先預約)

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The Cheesecake Factory

早就慕名The Cheesecakes Factory 的起士蛋糕很久了,還在計畫哪天要找Niki來個貴婦下午茶時,就看到它有30周年的慶祝活動 --- 7/30當天不論任何口味的Cheesecake一律US1.5(限店內用餐且每人限點一塊)。

喔喔~這麼好康的活動絕對適合我們「閒人二人組」啊!在日曆上大大的劃上好幾個醒目的紅色星號,便等著7/30號這天的到來了。

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四年一度的奧運盛會,雖然無法親臨參與,不過能買個紀念品過過乾癮也好。

就像上一篇提到的,奧運的商品五花八門,想要全部買完是不可能的事,更何況有著公仔圖案的商品也不是我的菜,東挑西揀的結果,還是有找到幾樣滿意又可供日後紀念的東西。


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四處參觀完畢後,回到座位上就定位,一杯冰水已經在桌上伺候著~餐點也陸續上桌

 
漂亮的煎蛋餅,擺盤很精緻,不過絕對吃不飽~ :p

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原發表於2007.06.13

待在北京的最後一晚,抓緊時間來到一家十分特別的店,ㄧ路上計程車司機不停狐疑的問我:
確定是去圓明園? 不是去頤和園? 圓明園那裡全被燒光啦! 沒什麼好看的......
你ㄧ個女孩子,還是別去了!!! 那裡就算叫個十分鐘也沒半個人經過瘩!

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soho 

在「富邦國際酒店」的對街馬路上,就是有著「北京最時尚生活櫥窗」之稱的建外SOHO,走訪過老北京傳統胡同和四合院的特色建築,我當然也想看看北京的當代建築。

soho

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每到一個旅遊點,總愛趁機品嚐當地的風味小吃,不管美味也好、難吃也罷,總是個難得的體驗~(所以我一直沒有像龜老爺一樣有中國胃的問題)

可惜的是;上次跟團來到北京,我沒有機會做這樣的嘗試(當然著名的全聚德、奇珍異獸風味餐是有),才在路邊買了一串烤羊肉來吃,就被當地導遊小念了一下,不過這也不能怪她,整團人的身家性命安全與腸胃健康與否都與她息息相關啊~

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搭著三輪車在胡同裡兜來兜去,平頭先生突然轉頭問我有沒有興趣去參觀「四合院民宅」?他說主人是真正的滿州遺族,家裡至今仍保存完好的四合院建築,絲毫沒有受到當年文革的破壞......,參觀的話只要給主人幾塊人民幣意思意思就好。(忘記是10塊還20塊錢人民幣了)

既然都來到這裡了,何況這也是跟團所沒有的福利,那就順道去參觀參觀吧~

敲了敲門,主人隨即前來應門(我想應該跟三輪車司機都有講好了吧!),裡頭前一組參觀的人正準備要走,主人正好落個清閒,有時間為我仔細的講解。

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幾年前跟老爸醫院的團參加過一次北京的五天四夜遊,一萬出頭的團費吃的好住的好(當然眷屬有補助),外加導遊講解的超生動,讓我對北京留下極為深刻的印象。



原本以為自己這輩子應該都不會再來到北京了,沒想到多年後,竟然還有機會再舊地重遊。從機場高速公路上過了第一個最具特色的收費站後,那過往的畫面又一一的浮現在眼前;萬里長城的雄偉、明十三陵的陰森、故宮的空蕩、全聚德烤鴨的美味以及那甜死人不償命的水蜜桃......。

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2007.06.12

礙於出差旅費的預算,在四合院「客棧」的體驗只能有一晚,不過說實話,這樣的體驗也真的一晚就夠了!

畢竟是中國人,住在被古文物環繞的房間裡,難免不往那裏想,夜深人靜萬一怎樣的話,枕邊又沒有替死鬼可以充當墊背,雖然闖蕩江湖以來,「大膽Yao」的名號絕不是浪得虛名,既使一個人在外過夜住旅館,也從沒有開夜燈睡覺的習慣,但是在「新紅資客棧」裡,我真的是頭一遭開燈就寢 - 雖然那搖曳的燈籠微弱光線更加顯得詭異。  

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客棧內的公共空間有兩處;一是由廂房改造而成的「接待處&酒吧」,另一個地方則是由地下防空洞所改建的「洞穴酒吧」,個人認為這兩個地方是客棧裡「紅」的最徹底的地方了。

先來看看接待處&酒吧~

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2007.6.11

在不斷大步耀進的中國人眼中,過去傳統的舊包袱或許被他們視如敝屣,不過對美籍律師Laurence Brahm來說,這些破銅爛鐵反而是他眼中的寶貝,尤其過去被視為「浩劫」的文化大革命,時至今日,竟轉衍成西方人眼中的中國摩登美學象徵,「新紅資」的概念便是由此應運而生,不管餐廳或客棧,所訴求的賣點就是一種「文革風情」的紅色運動。西方人這種將舊思想賦予新意涵,並重新詮釋成另類時尚,我想該是九泉之下的毛澤東主席做夢也想不到的吧~

既然來到老北京,住西式酒店或旅館就沒意思了,當然要來體驗一下原汁原味的古老四合院囉!

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toilet_seat_2
《 圖片來源:網路

無異中看到這篇文章→ 女記者不懂的事情:男生會碰觸馬桶墊的地方多一處

對於文中所提到的這段內容:男生坐在座式馬桶時,不單只有大腿背面那塊其實髒了也真的不會怎樣的區域接觸馬桶。男性還有另外一個器官可能會接觸到馬桶,特別是那個器官的尺寸通常不會保持固定,更加增添麻煩。與大腿背面相較,那個器官就相當怕髒了,更何況接觸的部位是黏膜組織,你不知道會不會因此沾染各種病菌,然後蒙上不白之冤。我聽過很多人因為清理方便的因素,也要求男性「坐著」使用座式馬桶上小號,但我相信很多男人不是情感上做不到,而是生理上根本「放不下身段」,特別是只要稍微長得高一點點,用不著什麼「天賦異稟」,單純就是做不到

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住在被綠意環抱的「森林小窩」雖然夢幻又景觀佳,不過還是得面對一個很實際的問題,那就是 - 露台上的「落葉繽紛」。(公共區域會有專人定時來打掃)

本來想說買畚箕的這條錢可以省下,不過好像也無法就這麼視而不見三個月吧?!

懶人畚箕

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以前在台灣買水果,回家清洗的時候,總是會為了要去除水果上一個個的貼紙標籤而叫苦連天,心裡想到底為什麼要這麼不環保?為什麼每個水果都要貼呢?

來到美國之後,我才終於明白這些標籤之所以存在的意義在哪裡了~

DIY自動結帳

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美國國慶日的慶祝行情,除了有三天long weekend的連續假期之外,還剛好是Summer Sale減價大促銷的時候,各家品牌無不使出渾身解數,祭出各項優惠策略來刺激買氣,上一回蜻蜓點水、含恨而歸的Desert Hill Outlet,上網查了一下剛好也有Summer Sale的活動。

厚!Outlet的價錢再加上折扣,那該有多吸引人哪~馬上和龜老爺約法三章,前一晚請務必要早早歇息,明兒個才能起個大早出門採購去啊。(就差點沒灌他安眠藥而已~

幸好,我家男人說到做到,抵達Outlet大門時「才」近中午而已,如果不吃不喝不休息,算算應該還有六個小時可以血拼(通常假日都六點打烊),車停好才走到入口,竟然發現告示上說:因為Summer Sale的關係,今天延長營業到晚上九點,喔耶!平白無故又多了三個鐘頭時間耶~

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自從家裡裝了投影機之後,不知道已經幾百年沒和龜老爺攜手去電影院看過電影了~

一來家裡環境比電影院好,同樣有冷氣可吹,有冷飲水果零食可吃,愛躺著趴著怎麼看都可以,重點是不小心睡著或想上廁所,都還可以隨時按「暫停」或「回轉」精采永遠不漏接,況且以租一隻片子$80~100大洋來說,隨便愛看幾次都可以,怎麼算都比進電影院人擠人要好許多,至於新舊片的問題?DVD新片上檔的速度實在比我們看片的速度要快上好幾倍啊~都老夫老妻了,又不是熱戀中的男女,沒必要花錢趕流行吧!

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還來不及到加州披薩廚房(California Pizza Kitchen)去品嚐美味披薩,就已經先在超市裡看到它有折扣促銷的活動,原價一個US.6.99的冷凍披薩,折扣後兩個只要US.9塊錢,算算實在是個Good Deal!

賣場裡有兩種尺寸,但卻標示著同樣價錢,研究了半天實在搞不清楚,乾脆一種一個通通帶回家吃看看~

california pizza kitchen

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在美國找公寓其實和台灣差不多,看地點、房型、環境、價錢之後談定了簽約給鑰匙,唯一比較不同的是;美國這裡的公寓是從拿到鑰匙的那天開始算錢(而不是從搬進去的那天開始算),也就是說;不管你何時搬進去,拿到鑰匙就視同你已經可以住進去了的意思一樣。

而在爾灣這裡,公寓幾乎是被一家叫Irvine Company的大地主所壟斷(聽說是一對姊妹-Irvine sister),在這裡看到的Shopping mall、office building、Apartment(或空地)大概99%都是該集團所擁有或興建。(不知道這對姊妹缺不缺亞裔的義女義子?),所以不管怎麼看來看去都是他們家的,缺點是沒什麼其他的比較和選擇,但好處是資料只要留一次,隨即建檔連線到公寓管理系統裡,不管我們看過哪幾家公寓?只要Manager一鍵入我們的資料,當場完全無所遁形,雖然有被扒光看透透的感覺,不過往好處想,我們在A公寓留的訂金,最後選擇了B公寓的話,訂金是可以自動轉過去而不需要付任何違約金的。

有點扯遠了~

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美國國慶日當天,大洛杉磯地區各地都有許多慶祝的活動,原先打定主意要去看被媒體評為the best of the best 的Hollywood Bowl的音樂會&國慶煙火表演,可惜知道的太晚,票老早就賣光了,而我們又不想花兩倍的價錢去買網路上的「合法黃牛票」,只好退而求其次,看第二順位的Rose Bowl煙火表演嘍。

註:老美將運動場之類的橢圓形場地統稱為Bowl「碗」,連爾灣這裡都有所謂的「Irvine Bowl」,其實這種場地看起來還真的蠻像個大型碗公的。

雖是第二順位,但玫瑰碗(Rose Bowl)的煙火表演在洛杉磯卻是歷史悠久且頗富盛名的,今年(第82屆)的主題為「AmericaFest 2008」,從新聞上看到今年玫瑰碗的煙火表演仍是由歷年來的老班底Pyro Spectaculars公司所操刀製作,據說該公司曾製作過超級杯、奧運會...等等大型的煙火表演,看起來應該有一定的水準,也讓人更加期待當天的表演。

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philippe the original

因為國慶日當天要進市區看煙火,難得進城一次,當然要「物盡其用」一下,在旅遊書裡查到這家南加州最古老的餐廳之一,在前往Rose Bowl的途中剛好會經過,既然晚上要熬到九點才能看到國慶煙火表演,那就先來這裡儲備一下體力吧~

philippe the original

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記得早幾年到大陸,搭乘內陸航段時,總避免不了會搭到大陸本地航空的破爛小飛機,機上有怪味不說、還經常誤點,更誇張的是;曾經還有友人跟我抱怨過:「中途竟然還下去接幾位客人上來?又不是在台灣搭野雞車,還沿途載客咧~

不過;如果你對大陸的航空公司還停留在過去這種刻板印象的話,那實在可就大錯特錯了~

這回從濟州飛上海;再從上海飛北京,內陸段都是搭中國東方航空的飛機,在旅途中所體驗到的空中文化之旅,可真是讓我徹徹底底的刮目相看!

從濟州飛上海;好歹也算是國際線,飛機總不可能會太小,但我預期從上海飛北京,這麼短的航程肯定是小飛機出線。可是才一走入機艙室,我就發現我實在太低估人家了,全新的空中巴士330,竟然比從濟州飛上海的319還大還要新。

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到上海的次數雖然用5根手指頭就可以數完,不過在屈指可數的有限經歷裡,如果有人問我:「到上海,那裡是非去不可的地方?」我想我的回答永遠都會是:「M on the bund」。

03年和老闆兩人一同前往上海出差,有著遍訪美食精神的老闆帶領下,在「M on the bund」有了美好的初體驗,只可惜那次在我任性的要求下,老闆竟答應陪我坐在四下無人的露台上(天氣冷大家都坐室內啊~),穿著厚外套、頂著寒風,邊吃邊顫抖著欣賞眼前的東方明珠塔和外灘夜景,雖然不甚寫意,但當時的美景卻深深的烙印在我的腦海中。

當時心裡就發下宏願,一定還要再找個風和日麗的黃昏午後,到「M on the bund」來趟悠閒的美食與美景的饗宴~因此這一次,在即將離開上海的最後一晚,約了到上海發展已久的同學Mina一起餐敘,地點當然就選在我念念不忘的「M on the bund」囉!

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新西湖會所的早餐雖沒有五星級飯店的豪華餐廳吃到飽的那般豐盛,不過就「提供內容物」和「胃容量」的相對關係來看的話,其實也已經綽綽有餘了!


辦理check-in的時候,櫃檯就會給你一張清單,只要吃得下的話可以全部勾選,也可以只挑你喜歡的~

 

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由於幾次去上海出差幾乎都是住星級飯店,實在是有點膩了,這次想換換不同的口味,上網搜尋之後,發現這家當時才新開沒多久的「精品酒店式公寓」,裡頭古色古香的上海懷舊風情裝潢,實在很合我的味!再加上他們強調的是「頂級私人會所」的住房服務,看過價錢後是物美價廉的讓人好心動,立刻就決定這回上海行的下塌地點就是它了~

由於到濟州繞了一圈,抵達市區的時候已經將近晚上八點鐘,當司機從熱鬧繁華的大馬路轉進一條小路,隨即在路邊停下車並轉頭跟我說:「小姐,已經到了!」,我實在是有點錯愕:「啊?到了?在哪?我怎麼連個鬼影子都沒看到?」司機指指對面的巷子:「弩~就對面那條巷子走進去,巷子口頂上有個紅色招牌的」,順著他的方向望過去,還真的有個簡陋的紅色小招牌呢~心裡開始泛起一陣滴咕:「我該不會被網站上精美的照片給騙了吧?搞不好這根本是間不入流的破爛小旅館‥‥%#@#@!」,不管如何還是先去瞧瞧再說,心裡一邊OS一邊拉著行李往內走。

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