有長期發落我們部落格的朋友,應該知道我們以前竹北龜房走的是暖色系的棕色調,這次公園小窩,當然不會想要「重蹈覆轍」,不然同樣的事情又再做一遍,不是很無聊嗎?!(攤手~)

 

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自從辦完蛋頭的週歲趴後,就無法自拔的愛上這個蒂芬妮藍(Tiffany blue),簡單高雅的水藍色,很符合我想要的簡約又略帶點奢華感的居家風格~

公園小窩的「標配」是大量的白色系,牆壁、櫥櫃、門板都是白色的,而家電類則是金屬鐵灰色,在不想花更多錢升級(Upgrade)的前提下,現成的顏色就是白和灰,在第二次去Design Center決定更多細節前,勢必得決定居家的風格色系,才不至於去到那裏無所適從、打不定主意.......。

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今年的迪士尼年票真的是續對了! 

2015年迪士尼不僅新增了新的遊樂設施【Frozen Fun】,還即將迎接60周年的到來,前陣子迪士尼突然大動作的取消了原本周日可以進場的年票資格,引起了不少的反彈,也很令人百思不解,一向注重消費者權益的美國,尤其又是全球知名的『迪士尼』耶!怎麼敢、怎麼敢這樣罔顧消費者的權益呢?(幸好最後有再更改回來),原來答案就出在這即將到來的六十周年慶典活動上,估計到時周末假日的迪士尼必定會更加人潮洶湧(原本假日就已經很多人了),也不難理解迪士尼會出此下策了。

60周年的鑽石慶典,活動將從5/22/2015開始,目前官方還沒公布將持續多久,但主要會有三項全新的慶祝活動,先來看看幾張概念圖吧~圖片來源LAtimes

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「情人節」對老美來說,是個大節日。

更正確一點來說;是送禮的大日子,就和年底的聖誕節一樣,都是要準備小禮送給家人、同學、同事或老師的~

去年我整個狀況外(詳見:2014.02.14 情人節活動花絮),以為情人節不就是情侶、夫妻間才要過的節日嗎?跟學校有什麼關係?!所以完全沒給小艾準備小禮物帶去學校分送,幸好她那時傻傻的,只是莫名收到一堆同學送的小禮物很開心這樣~~

 

 

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美國小孩到五~六歲的時候,很流行到朋友家去Sleep Over(過夜),不管是對孩子或是父母來說,這都算是一項考驗~

小艾的好姊妹,就是我們常一起露營朋友的小孩,父母和孩子們彼此之間都很熟。露營的時候,孩子們從一早醒來走出帳篷,就是膩在一起玩一整天,在這樣的前提下,真要去某個人家裡過夜,其實也沒什麼好擔心的。

所以當小艾去年剛滿五歲,收到Sleep Over的邀請時,就興奮的一天到晚吵著要去了,反而是阿母我放心不下,不想讓她那麼早「對郎造」,用盡各種理由和藉口,就是想延遲這一天的到來~

不過該來的總是要來......

 

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Photo via Disney

加州迪士尼於2015年『首度』將農曆新年加入例行的節慶活動中,我們因為有辦了年票,所以很幸運的搭上了這第一波,2015年初一的活動就是來跟米奇米妮拜年了!

活動地點:Disney California Adventure Park(Paradise Gardens)
活動時間:February 19 - February 22, 2015, From 11:00 AM to 5:00 PM

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 很快的~小艾的2月校園紀錄又來了! ^^

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二月份綱要:

二月;我們都感受到了『』~~

到目前為止,我們有個很忙的二月。在探索了童話和民間故事之後,最近要開始來學習什麼是「社區協助者」(Community Helpers);這些社區協助者諸如;郵差、警察、消防員、醫生、清潔員,當然還有.........老師。

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 飛行 

【2012~13。台灣行】此生最爽的飛行體驗,傳說中的長榮皇璽桂冠艙‧座艙篇(上)

【2012~13。台灣行】此生最爽的飛行體驗,傳說中的長榮皇璽桂冠艙‧餐點篇(下)

【2012~13。台灣行】史上最長的情人節

 

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剛來美國的第一年就想去Krispy Kreme朝聖了,不過自從吃了The Donut Man後就去生了小艾(舊文回顧:The Donut Man 滿到爆的水蜜桃甜甜圈),讓我從此對甜甜圈敬謝不敏,加上The Donut Man那麼特別的甜甜圈都吃過了,怎還會有動力想專程開車去買Krispy Kreme來吃呢~~

上禮拜,因為和朋友約在RH的上海灘吃飯,剛好商場的對面就有一間Krispy Kreme甜甜圈店,艾爸說:「老婆妳又愛又怕的店出現了!要衝嗎?」。

事隔多年,其實也沒什麼好怕的啦~而且如果以後回去台灣,跟人家說我們美國待這麼久,連Krispy Kreme都沒來朝聖過,應該會被笑很久吧!

 

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2014年的最後一天;也是我們在東京旅遊的第五天,因為隔天是下午的班機回台灣,所以這天也會是我們待在東京的最後一個晚上~

今天最重要的行程就是晚上要去東京鐵塔跨年,而為了打發天黑後到凌晨12:00的這段時間(這個季節東京不到五點天就黑了,幾乎和加州一樣),我們打算跑幾個東京比較著名的地方去拍夜景,所以和前幾天的「單一定點觀光」非常的不同。

一早到了地鐵站,先買了往「築地市場站」的單程卷,打算在車上研究今天該怎麼轉搭地鐵才會最划算,卻在進站時發現了一張促銷海報。

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都營四線的單日任乘卷500円,這幾天搭的地鐵大部分都是「都營線」,剛好今天要去比較多景點,買單日卷絕對會比較划算,便問了站務人員是否可以把已經買好的單程卷做更換。

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雖然不是例行的周末看房日,不過昨晚帶著兩隻小人無法跟人家去瘋跨年,但總想為新的一年留下點什麼好供日後回憶~~

於是艾爸提議:「不然來去新家做記號好了!」

所以;我們就來了.......

 

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東京真的太好逛!!!一出地鐵站就有逛不完的商店外,就連隨便一間路邊超市、便利商店都「超級」好逛~更不用說是去到晴空塔,或是東京車站這些特定景點了。

日本的超市,除了大家都很熟悉的7-11、全家之外,最常看到的還有Newday和其它少數當地的連鎖超市,因為每天都要買鮮奶、飲料和零嘴之類的,所以幾乎每天進出飯店、地鐵站,就一定會進去晃一下,快來看看東京超市有哪些必買的人氣商品吧!

 

 購入地點:東京7-11 

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住在Irvine五年多了,要不是託「時差」的福,不然恐怕再過個幾百年,還是沒有機會或是動力來參觀Irvine最有歷史的地方 - Irvine Old Town

 

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剛從台灣回來的第一個週六早上,難得全家六點多就已經清醒,我提議和在台灣一樣(詳見:豐盛竹北早午餐)去吃個豐盛的早餐,艾爸附議,只是外加了兩條但書是:

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美國寒假是從聖誕節前夕放到過年後,大概兩個禮拜的時間,而我們又跟學校另外請了兩周假,才能夠回台灣探親&玩耍一個多月,所以從台灣回來後,學校就已經正式進入了下學期~~

新年要有新氣象。

從今年開始,老師每個月都會製作一份「月報表」,紀錄每個月的教學目標和主要學習方向,讓家長了解孩子在學校都學了什麼?玩了些什麼?這樣家長就算在家也能跟孩子做同樣的練習和遊戲。

我覺得這份「月報表」真是太棒、太用心了!除了可以了解孩子在校的學習狀況外,更有許多家長無法參與到的珍貴畫面,根本直接可以拿來做小艾的校園生活紀錄了啊~~所以就厚顏無恥的跟老師要了PDF彩稿來留檔~~~ ^^///

以下是學校原稿加上一點我自己的小註解,主要是拿來作記錄,但有興趣了解美國幼兒園上課內容的媽咪們,也可以加減看一看~

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才剛從台灣回來沒幾天,艾爸就又馬不停蹄到外州去出差。(飛得這麼勤,沒有累積成為金卡貴賓才奇怪呢!)

通常我不太會問艾爸去哪出差?只會直接問重點「哪一天回來?」,醬我才會知道需要孤軍奮戰多久啊~XD 

結果出差第二天;艾爸Po了一張打卡照,讓我忍不住追問他真的是去『那裡』出差嗎?!好啦~標題都洩底了,就別再賣大家關子了。是的!就是Facebook總部啦~

 

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從上學期末開始,小艾學校開始了【圖書館借書】的活動。

每個星期三,老師會帶著她們去學校圖書館借書,每個人可以挑一本喜歡的書帶回家,下周二以前還,星期三再借一本,如此周而復始......。

我很喜歡學校的這項新措施,這樣一來;資源可以共享,家長不用花錢買一大堆書,而忙碌的家長也不用擔心沒空去圖書館借書回來給小朋友看,小朋友更可自然而然的養成閱讀的習慣,而重點是不用寫心得報告,對學生和家長來說很輕鬆、很沒壓力啊~(雖然每周一本是少了一點.....XD)

 

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這個禮拜很勤奮~趁著聖誕節前夕,以及新年假期前,都有跑來看小窩進度。

先是在聖誕前夕來,就看到小窩屋頂已經加「蓋」了~~

 

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愛上這條狗,如果沒有20年,也有10幾年的時間,應該算是「資深狗迷」了吧~

從還沒回到台灣之前,在朋友臉書上得知台灣正在舉辦Snoopy特展時(高雄場),就已經口水流滿地了,等阿等的~好不容易在回美國的前三天,輪到了台北場展出,只是開展當天(1/10)人在台南,隔天上新竹打包行李,再隔一天又要去作健檢,算來算去;只剩下搭機當天(1/13)有短短的三小時可以讓我從新竹飛奔上台北參觀Snoopy特展。

帶著兩個拖油瓶,時間又那麼緊湊,還要轉搭那麼多趟車,自己都不確定能不能順利達成目標了........可是、可是,可愛的Snoopy在召喚我啊?!再猶豫下去就是洛杉磯--->台北 = 更遙遠的距離了~~

咬咬牙,還是決定衝了!!!

一陣忙碌的邊罵小孩、邊轉車,一路拖著跟不上我腳步而罵罵號的兩支拖油瓶,終究還是讓我來到了松山文創園區了吼!Yes!

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都說了,千不該萬不該的都不該選在年底買房,果然慘劇發生了...............

在南加住久了,我其實還蠻期待下雨天的,甚至有時候聽到台灣放颱風假,也會忍不住莫名的羨慕起來~~(不要有災情傳出就好),思緒總會拉回到以前住在台灣的時候,颱風天躲在被窩裡吃零食嗑漫畫,邊配著外頭的狂風暴雨當背景音樂,就這樣醉生夢死了一整天,那是何等幸福的一件事啊.......(重點是旁邊沒有小鬼來煩妳)

接連幾天的大雨,每天望著好詩意的滴答答窗景,心裡卻老是在擔心小窩的狀況不知如何了?

上次下了一天大雨,幸好隔天艷陽高照的馬上就曬乾了,這次連下了這麼多天,屋頂又才蓋到一半.............恐怕不會再像上次那麼幸運了。

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有沒有聽過用鞋盒搭成聖誕樹的八卦? XD

 

小艾、蛋頭已經邁入愛跑跑跳跳的年紀,每天上學放學都愛在操場跟同學們玩追逐遊戲,每每都非得玩上半個多小時,才捨得說再見甘願回家,愛運動的艾爸也總念著說:「該是時候給她們買雙合適的運動鞋了,不能老是給她們穿休閒鞋、涼鞋之類的」。(ㄚ母反駁:唉喔!這叫穿搭,你不懂的啦~)

 

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美國木造房子果然速度飛快,才開工不過2個多月,小窩就已經蓋到二樓了~

 

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未來車庫的雛型清晰可見~

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每年到了年底,全美各大購物中心都會有各式各樣的聖誕樹點燈活動,而在南加最熱鬧的盛會之一,就是在Fashion Island(一個靠海邊的購物中心)的「聖誕樹點燈活動」Holiday tree Lighting Ceremony

這個點燈活動每年都會上電視新聞,透過電視的報導也讓這個活動更加的熱門,也就逐漸變成一個傳統,藉由這樣的活動;似乎也就正式宣告了Holiday Season的到來,也因此Fashion Island的這個點燈活動在南加非常之享有盛名~~

聽周遭朋友提過好幾次,也在電視上看過報導,但是每年不是剛好有事,不然就是忘記,湊巧今年沒什麼活動,那麼就來朝聖吧!

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活動是從下午6:00開始,聽說每年都會擠得水洩不通,因此我們提早4點鐘就來了。

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已經是第二年玩這個遊戲了~

自從三年前朋友送了我一盒這個東西,我才知道「啊~原來在聖誕節前夕,老是會在賣場裡看到的咚咚是這個作用啊?!

 

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差點就錯過了今年Gap Kids的盛會~~

Gap幾乎每年都會與知名設計師合作推出聯名品牌,前兩年和DVF的合作造成了轟動,相較之下;今年和Kate Spade的合作就顯得低調許多,媒體的造勢和宣傳活動明顯比去年差了一大截,而且和往年不同的是,今年是在很年底才推出秋冬款服飾,讓我熊熊以為今年不會推出設計師的聯名活動了呢!

歷年的GAP聯名品牌介紹與穿搭:

【2012。春夏】DVF ♥ Gap 聯名品牌,敗家&穿搭介紹

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從十月份開始,美國就正式進入了Holiday Season

十月萬聖節、十一月感恩節、十二月的聖誕節和新年,各種不同的節慶和主題,濃濃的過節氣氛,大人小孩同歡樂,就這樣一路玩到年底,過完了一年~~

在這個屬於小孩的節日,也是屬於我最重要的日子 XD,今年還是如同往年一樣(甚至是比往年還更忙碌)的度過。 ^^

 

萬聖節佈置:

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在美國買新房,最討厭的就是得自己做後院,因為所費不貲,核算到房屋總價的話,很多人都寧願去買二手屋接手現成的。


對於後院,不管是要有泳池、崁入式的BBQ烤台、美美的園藝造景,或僅僅只是簡單的填水泥把地板舖平,都會是一筆不小的開銷,而HOA(Home Owner Association;類似台灣的社區管理委員會)對施工的規定也很嚴格。


  設計圖得先送HOA審核,通過之後才能動工。

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年底的雨季到了~來看新家的進度時都會好怨嘆,千不該萬不該,都不該挑這個時候買房子?!

美國都是木造房子,很怕被大雨給這麼一淋了之後,還沒完全乾燥就做到下個進度給封起來,木頭給包在裡面逐漸腐爛了可怎辦才好?不過朋友說是我們多慮了,加州氣候乾燥、太陽又大,放晴後沒多久就會乾燥如昔(希望囉!)

 

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上禮拜每天都在翻箱倒櫃,

不是在忙著整理新家,

而是在尋寶~~ORZ

 

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美國木造房子蓋得快,一般的民宅大概半年就可以蓋好,幾乎每周都有新進度,所以讓我們每個禮拜來都充滿了期待~~

 

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這是大門前小迴廊的樑柱,現在回頭來看才發現,原來之後看似不怎麼樣的木條ㄚ,底下是堅固的水泥+鐵樁ㄟ!

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令人期待許久的設計中心,我們終於來了!

 

Taylor Morrison(我們建商)的設計中心位於辦公大樓內,一進入大廈內正路衝的位置,非常好找。(題外話;就風水學而言,這地理位置對做生意的來說,應該算是王位吧!XD)

當初看了許多建商的評價,後來會選擇現在的公園小窩,除了價位、地點、格局之外,建商所選用建材的好壞、配合工班的等級,也都在考慮之列。

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美國公立小學在辦理新生入學時(通常在每年三月開始受理報名),會需要填寫一份註冊單,如果在這份資料上,填寫的母語不是「英文」(或在家主要溝通的語言不是英文),那麼在送註冊單時,學校通常會安排一個語文測試(測試的時間點通常在暑假七八月的時候)

美國是民族的大熔爐,尤其是在Irvine,更是有太多外來民族,光光小艾班上;中國、台灣、日本、韓國、印度、越南、巴基斯坦、義大利......,有的是第一代新移民、有的是第二代移民,每個家庭在家所講的語言都不同,所以這個測試的用意;主要就是要測試孩子的語文程度,在班上能不能聽懂老師的指令?能不能和其他孩子溝通?因為會影響到孩子對課堂內容的吸收力,老師也比較好掌控每個孩子的個別差異化而作調整。

測試如果不及格會怎樣嗎?

大家一定會好奇.......通常測試有兩種結果,PassFail (廢話.....)

1. Pass:當然就是可以正常入學囉~

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上個禮拜是學校的「Red Ribbon Week」。

在這一週期間,小朋友每天都要收集銅版(面額US$0.01),而且得依照不同主題來穿著打扮到學校,以表示支持反藥物和酒精的這項活動~

對別的家長來說,這或許是件苦差事,可是對我來說,每天都在煩惱到底要穿什麼去學校?有了主題;反而有明確的方向容易著手去準備,簡直就是太棒了啊!!!

 

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這應該是社區的年度最大盛事了~

社區舉辦了一場名為「 Pumpkin Glow 」的活動,打算募集到2000顆南瓜(約1//4哩長),在10/25這天晚上一起點亮,這項紀錄還打算挑戰破金氏世界紀錄呢!

據說往後這項活也將會變成常態,成為社區每年固定會舉辦的活動。

 

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三年前,要剖腹生蛋頭的前一天,想說剛生完的坐月子期間,該是沒辦法帶小艾去討糖了,於是很補償心態的想在生之前,帶她去迪士尼討糖好事先度過萬聖節~(舊文回顧:小朋友的萬聖趴去哪?來去迪士尼Trick or treat

今年呢?因為辦了年票,會員買票有九折優惠之外,也想趁蛋頭滿三歲前可免票入場,才又想再去迪士尼,讓小艾回味一下(之前來太小可能都忘了)、也讓小蛋頭感受一下在迪士尼討糖、過萬聖節的氣氛~

 

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陸陸續續下了一個星期的雨,

想說應該沒有什麼大進度,

沒想到這禮拜來時就發現已經灌漿都灌好了~~

 

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天氣終於放晴了!

又迫不及待的跑來看新家進度,

發現已經開始在施作地基了。

 

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