目前分類:南加生活 ♥ (26)

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以前聽人家說:爾灣是個很變態的城市,沒有流浪漢、沒有流浪動物、也沒有動物屍體、更沒有美國其他城市或多或少都應該會有的都市彩繪(公共場所被人亂塗鴨的牆壁啦!)........

因為;Irvine警察一旦發現有流浪漢的蹤跡,馬上帶上警車,送到鄰近的城市~野放~。路上沒有橫躺的動物屍體,一旦發現絕對會在多久之內處理的乾乾淨淨。當然;都市彩繪也是同樣的道理,處理的速度會快到你甚至不知道哪裏有曾經被人塗鴉過的蹤跡。

有關於爾灣的種種「傳說」,每每聽到總是一笑置之,誰知道真的假的?或許口耳相傳久了被誇大了也不一定。

不過、今天,對!就是今天,終於證實了「傳說」不僅僅是「傳說」,而是「事實」了,因為「」就活生生、血淋淋的發生在我們家。

 

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一直都夢想著能在C媽家那諾大又美麗的後院下午茶的,多虧了C媽的邀請,這個夢想終於得已在母親節前夕完成,而且不僅僅是下午茶而已,還是一場笑淚兼具、姊妹交心的身心靈富足的饗宴。

C媽大概是OC媽媽圈裡公認最會辦趴的了,不管是趴踢主題、相關遊戲內容、以至於場地的佈置、細節規劃,要求完美且總在小細節處用心的C媽,每每辦趴總是能讓人驚艷不已且回味無窮~

這次的趴踢主要是為了要慶祝母親節,由於媽媽們平常照顧一家老小,燒飯洗衣帶小孩看功課接接送送.....無所不包,每天累得跟狗一樣,也沒時間好好的打扮自己(這裡大多都是全職媽媽),C媽辦趴的美意就是想讓媽媽們能在這天好好的休息,也可趁機好好的打扮自己一下。

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難得今年的感恩節有台灣家人在身邊,剛好也差不多是小小艾快滿月、老母我快出關的日子,所以決定來訂隻火雞好好的慶祝一下~(←想吃就吃,幹麻藉口一大堆?)
 

事先訂了一隻烤火雞,加上Yao媽的一些拿手菜,就是一頓豐盛的感恩節火雞大餐了~~ (這也是小小艾的第一個感恩節

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感恩節是美國年度最大的折扣採購季(再來就是聖誕節),許多老美會趁這時候採購聖誕節與新年的禮物,所以幾乎每家品牌都會推出比平常更優惠的折扣來吸引消費者。

去年在好友家吃完感恩節火雞大餐後,還熱烈討論著凌晨要來去哪家店排隊?感受一下那萬頭鑽動、東西好像都不用錢一樣的搶購熱潮,不過帶小人累到一回到家就睡攤過去(小艾2.5M),來不及躬逢其盛,今年可無論如何都不想再錯過了....(握拳)

註:感恩節通常是11月的最後一個星期四,這一天商店多半都不會開門,隔天就是俗稱為Black Friday的採購季開始,有些店家會在半夜十點或甚至凌晨一點就開門,因此通常吃完感恩節大餐之後的活動,就是趕著去你想採購的店家門口排隊等開門,好買到店家推出的限時促銷的折扣商品。^^ (黑色星期五 Black Friday 與Cyber Monday的由來請參考這裡)

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九月剛一過,社區的住戶們就很有默契的、紛紛在自家門前擺上了應景的裝飾。

頓時;整個十月變成了橘黃色的世界~

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社區的年度盛會,應該要算是一年一度的國慶日了吧~

老早就收到社區雜誌裡有關國慶日當天的相關活動,從一大早的路跑,接著是社區泳池邊的親子活動,一直到晚上九點的煙火施放,行程可以說是排得滿滿滿的,就是要讓你一整天都High翻天就對了!

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在台灣要看到青翠綠色的山頭是件輕而易舉的事情,但在美國卻不一樣~尤其是在加州,一年到頭豔陽高照、很少下雨,東邊又鄰近沙漠,所以視野所及能看到的山頭,絕大部分時間都是「土黃」色的! (綠油油的草皮是透過人工灌溉而來的)

全球氣候丕變,一反過去的豔陽與乾燥,南加今年的雨水特別多~

一月中旬,整整一個禮拜的暴雨系統進入南加,報紙新聞一天到晚都在報,這對從台灣過來的我們來說實在很稀鬆平常(什麼暴風雨?和我們的梅雨或颱風季的雨量比起來真是小巫見大巫),但是聽老加州人說:今年的雨真的很不尋常,尤其是在加州!聽說還造成了多起車禍,聽了就覺得更不可思議

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半夜餵飽小人後起床上廁所,老杯趕緊挨到我身邊小聲的說:「老婆~我們家門口有老鼠!」

睡眼惺忪的我以為他在開玩笑,笑了笑跟他說:「怎麼可能~~」

他連忙說:「真的!正在咬放在門口的垃圾.....」接著比了個與肩同寬的手勢「有這麼大隻ㄟ~」

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sunset of Newport

小人來報到的第一個跨年夜,帶著小小人去人擠人實在不太適合,
只好退而求其次,去附近海邊看2009年的最後一道夕陽好了,
在太平洋的彼岸迎接了2009的第一道曙光,飛過了大半個地球,

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清晨,被一陣敲門聲給吵醒.....
意識模糊的搞不太清楚,是樓下還是我們家的?

敲門聲聽來很規律,扣、扣、扣~~扣扣,扣、扣、扣~~扣扣
聲音清楚的不像是從大門傳來的......

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閉關一個多月,外面世界變化成怎樣都不知道~
整天就是尿布、奶水和哭聲(連洗澡時都幻聽到小人的哭聲)
加州一年四季如春,沒想到楓葉竟然會轉紅,
從Yao爸的鏡頭裡我看到了........爾灣的秋天。

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許多人都跟我說:「Yao~妳好幸福喔!一過去就可以生美國寶寶,還可以辦美國保險支付所有費用......」 。 

其實從我們一踏上美國國土的那一刻開始,行李都還沒整理好,就要開始用破爛英文在短時間內搞懂美國的所有法律相關規定(沒事還要罵罵人爭取一下權益  XD )、四處打聽醫生和產科醫院、與SSA & 保險公司周旋、去銀行開戶累積信用、準備駕照筆試和路考...........一大堆有的沒有的(卻也都是當務之急)需要儘快辦好的事情,幸好公寓的網路電話線、水電,去年來的時候都已經大致搞定,否則更是要蠟燭抱著兩頭燒,連睡覺都不得安穩了,在這每個過程中的那種焦慮感若非親身經歷過,外人真的是很難體會的~(可想而知龜老爺的壓力會有多重,新工作新的挑戰、還有妻兒老小要安頓.....)

在辦理各項證件的過程中,也詢問過許多周遭朋友的經驗,有人跟我說我沒有收入,SSN根本就辦不下來,但也有人說拿工作簽證的眷屬應該就沒問題!然後;又有人跟我說:依我現在五個多月的身孕,沒有一家保險公司會願意承保,但是同事家屬又跟我說如果是跟公司的團保,依眷屬名義加保,保險公司沒理由拒絕~總之同樣一種狀況,問了五個人就可能會有五種答案,結果是讓人更加無所適從,每聽完一種答案,不是暗自鬱卒不然就是像發現新大陸般的開心,心情就這樣每天不停的上下起伏著。

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資源回收
▲ 瓶身上標示空瓶回收金額為 5¢

去年來美國的時候,每次去超市買瓶裝礦泉水,總會發現被莫名其妙的多charge了一筆費用,反正金額不大也就沒有去仔細深究~後來經過Yvonne娘的指點,才知道原來那一筆錢是塑膠瓶事先預扣的金額,事後只要拿著空瓶去資源回收,就可以把錢給要回來。(和台灣酒瓶、玻璃瓶可以去柑仔店退瓶換錢的意思一樣

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visa & check

收到銀行寄來給我的Hello Kitty卡了,說真的;Hello Kitty一直就不是我的菜,可是坐在銀行裡頭,型錄都快被我翻爛了,就是選不到中意的圖案,不是風景、運動,就是其他不是很喜歡的卡通圖案。

最後也不知道為什麼會選了這個粉紅風的Hello Kitty? (其實另一款是黑底白圖的Kitty),以前的我最不得已的狀況,應該是會選酷酷的黑底吧?怎麼這次完全超脫常理?最合理的解釋是:最近看小龜子的東西全都是一片粉紅色的,大概是看到已經被洗腦了.............orz

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以前在西雅圖當窮苦留學生的時候,假日最大的樂趣就是到附近社區人家所舉辦的Yard Sale或是Garage Sale去尋寶,每每只要挖到一樣超值的寶貝,心中的那份快樂與成就感,真的是連做夢都會笑~

所以當Yvonne的娘小心翼翼的問我是否介意到這種場合挖寶時?我馬上點頭如導蒜的連聲答應:「怎麼會呢?當然麻是要~~~~囉!」,尤其是聽到這個Garage Sale是由十個日本媽媽聯合起來所舉辦的,更是大大提高我的興趣,因為日本人愛物惜物的個性,既使是二手拿出來拍賣的東西,品質與品相都還是保持的相當完好。

九點以前Yvonne的娘就開車來載我,抵達目的地時,我真是差點傻眼~~~聞風而來的人潮還真不少(可見這個Garage Sale 已經在爾灣當地做出了口碑 XD),大家井然有序的排隊等在紅線外頭,為了以示公平,時間還沒到以前,是不准人家先開跑的,裡頭的幾個媽媽則忙著整理衣物,桌上、地上井然有序的分區襬放著不同品相的東西,規模相當盛大,每一區塊還會放上告示牌「Boys 3~6y」、「Girls 3~6y」 ...........我還是第一次看到Garage Sale做得如此專業的。

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去年四月跟著龜老爺第一次來到爾灣時,一個人被關在小旅館裡,透過唯一一扇對外的窗戶,望著外頭的水泥建築與車煙稀少的大馬路(怎麼形容的很像在坐牢 XD),我直覺的認定這是個遠離市區的窮鄉僻壤之地。

後來;經過幾次和朋友家人聊天的Q&A之後,我才領悟到其實這地方,並不是我所認為的那麼一回事!

案例一:

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去年底離開工作職場後,開始慢慢養成我運動的習慣,每天傍晚的時候,不是到附近體育場跑個幾圈、就是騎著小折在竹北一帶弩弩蛇,既可強健體魄又可打發時間,可謂一舉好幾得~

到了美國之後,沒有了操場、也沒有了小折,可是我卻擁有了更多的「天然資源」。

爾灣列居全美最適宜居住的前幾名,可不是浪得虛名的,這裡有規劃十分完善的行人專用道,人車分道、綠蔭濃密、安全舒適,這些步道自然而然的便成為了我的「天然跑道」。

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部落格圈一整個在瘋麵包機的當頭,坐困米國的我,真恨不得能趕緊敗台來玩玩~ 上網查了米國這裡麵包機的行情,論價格和功能似乎都沒有台灣的優惠,只好告訴自己忍耐點,等回到台灣再來跟它混熟吧~

雖然理智戰勝了慾望,可那即將潰堤而出的唾液卻怎麼也管不住! 這時剛好看到同樣遠在異鄉的貴老大分享了美味肉鬆麵包的做法,喔喔!原來除了麵包機之外,還有一種東西叫做「純手工麵包」啊~ 那還等什麼? 宅妻我剛好「美國時間太多」,何況有現成的大烤箱放著不用豈不浪費? 那就來試作看看吧~ 

麵糰的做法基本上都一樣,只要會做麵團之後就可以隨自己喜好變化出很多種花樣了。原始的手工麵包食譜出自於 → 晴小姐在西班牙獨家報導 ( 詳細圖文解說版 + 示範影片檔 )

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飄月的怪事特別多,而且好像連身在美國都無法置身事外! 起初我以為這一切都是巧合,可是到了最近的這一次,我不得不說這巧合也未免太詭異了吧?! 

為了打發時間,也想隨手記錄生活中的一些瑣事,沒事就愛在「微網誌」上碎念個幾句,還從巴布碎念到了噗浪去~不過這些隨口無心的碎念,沒想到最後竟有些還成真了哩~ 很讓人起雞皮疙瘩吧!

案例一

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